Saint Augustine

Fondée par les Espagnols en 1565, Saint Augustine est considérée comme la plus ancienne ville des Etats Unis. Même si tous les historiens ne sont pas d’accords sur le sujet, elle reste cependant un lieu historique et sa visite offre un véritable voyage dans le temps. Située à moins d’une heure au sud de Jacksonville, c’est une destination incontournable lors d’un road trip en Floride.

Un peu d’histoire,

Saint Augustine n’est en effet peut être pas la plus vieille ville des Etats Unis puisque Pensacola, au nord ouest a été fondée en 1559 soit 6 ans plus tôt. Cependant, elle se situe à l’endroit où aurait accosté l’explorateur Espagnol Juan Ponce de Léon (1460-1521) en 1513. 

La ville est fondée en 1565 par Pedro Menendez de Aviles (1519-1573),  non sans s’être débarrassé des Français  qui s’y étaient installés.

Au cours des deux siècles qui suivent, Saint Augustine subit continuellement les assauts des Anglais et finit par être cédée à la Grande Bretagne en 1763 qui la remet, 20 ans plus tard aux mains des Espagnols dans le cadre du traité de Paris en 1783 qui met fin à la guerre d’indépendance. Saint Augustine est ensuite vendue aux jeunes Etats Unis d’Amérique en 1819. 

A la fin de la guerre de sécession en 1865, Saint Augustine devient une destination prisée grâce à Henry Morisson Flager (1830-1913) qui en voit le potentiel et y fait construire hôtels de luxe et voie ferrée qui attirent la bourgeoisie américaine.

Aujourd’hui, Saint Augustine reste une destination appréciée pour son histoire riche, son décor, son charme mais aussi ses superbes plages.

Que voir à Saint Augustine ?

Le Castillo de San Marcos

Monument National depuis 1924, le Castillo San Marcos est le plus ancien fort construit aux Etats Unis. Sa construction par les Espagnols s’est étendue de 1672 à 1695 et  ses murs allant jusqu’à  6 mètres d’épaisseur en font une place imprenable.

L’entrée coûte 15$ pour les plus de 16 ans et gratuite pour les enfants, il est accessible de 9h à 17h. Des animations y sont régulièrement proposées, retrouvez toutes les informations sur le site officiel ici.  

L’adresse est : 1 Castillo South Drive, Saint Augustine, Floride, 32084, arrêtez vous au Visitor Center (Coin de W. Castillo Dr. et San Marco Ave) ou téléchargez la carte imprimable ici. Avec son parking et sa position centrale, le Castillo San Marcos peut être le point de départ d’une visite  de la ville.

St George street,

Si vous n’avez pas beaucoup de temps à consacrer à la visite de la ville, St George street est sans doute la rue incontournable ! Piétonne jusqu’à King street plus au sud et traversant le Colonial Quarter, elle séduit par son atmosphère et son architecture. Vous pourrez vous arrêter visiter la plus vieille école en bois où un guide virtuel vous fait visiter la classe, la cuisine et le jardin pour 5$ site officiel. ou encore le Pirate and Treasure Museum ou l’un des rares drapeau pirate original séduira les enfants (12 S Castillo Dr) pour 15$. site officiel

Parfaitement restauré, le quartier vous propose une ballade au milieu des vieilles demeures,  boutiques et galeries, c’est un musée à ciel ouvert ! On y trouve facilement de quoi vous restaurer vous aussi !

Le Flager Collège et le Lightner Museum,

Hôtels de luxe construit par Henry M. Flager en 1888 et aujourd’hui une Université pour le Flager College et Musée pour le Lightner, vous ne pourrez pas les rater tant ils en imposent par leur architecture.

Le Lightner Muséum abrite aujourd’hui l’hôtel de ville et un musée d’antiquités et d’art décoratif visiter le site officiel.

Bridge of Lions et St Augustine Lighthouse,

Les plus courageux pourront traverser le Pont des Lions, pont à bascule construit en 1925 reliant l’île Anastasia pour faire la visite du Phare et Musée maritime. Après avoir grimpé les 219 marches, le phare offre une vue imprenable à 360° sur la ville et l’Océan. site officiel pour moins de 13$.

Saint Augustine Beach,

Il ne faut pas l’oublier, Saint Augustine est aussi une station balnéaire ou l’on peut profiter du soleil et de la mer à seulement 15 mn en voiture de la ville !

Saint Augustine Premium Outlet

A une vingtaine de minutes à l’ouest de Saint Augustine, faites une séance shopping dans un des plus grands outlets (magasin d’usine) de Floride. De grandes marques à des prix très intéressants !

L’adresse : 2700 FL-16, St. Augustine, FL 32092  Site officiel

En conclusion,

Située entre Jacksonville et Daytona beach, Saint Augustine  mérite qu’on s’y arrête. Si une journée peut suffire pour se promener dans son centre historique, une étape plus longue est largement envisageable lorsqu’on veut profiter de ses musées, de ses sites historiques dont je vous propose une première approche et bien sûr de sa plage. 

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